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¿Puede Irán ganar una ciberguerra a Estados Unidos?

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¿Puede Irán ganar una ciberguerra a Estados Unidos? 52

La tensión pre-bélica entre Estados Unidos e Irán ha escalado varios enteros en las últimas fechas. Tras el asesinato del general iraní Qasem Soleimani en Irak y la respuesta persa en forma de ataque con misiles de a dos bases norteamericanas, nos encaminamos a un escenario en el que la ciberguerra entre ambos países va a crecer en intensidad.

Hace unos días ya os contamos que Irán ya había atacado la web del Programa Federal de Depósitos de la Biblioteca (FDLP) estadounidense, modificando su diseño y mostrando un montaje en el que se veía a un ensangrentado Donald Trump golpeado por un puño. Esto sin embargo es solo el principio y de hecho las capacidades de ataque de Irán en el terreno virtual van mucho más allá, tanto como para poner en peligro todo tipo de infraestructuras críticas.

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Lo explican en una entrevista Sherrod DeGrippo Senior Director Threat Research and Detection en Proofpoint y  Ryan Kalember, vicepresidente ejecutivo de Estrategia de Ciberseguridad de la misma firma. ¿Puede ganar Irán una ciberguerra a Estados Unidos? Puede que no, pero como vamos a ver a continuación desde luego puede hacer mucho daño.

¿Debería considerarse que Irán supone ahora mismo un reto en materia de ciberseguridad?

Los ataques “esponsorizados” por el Estado suponen una amenaza continuada para el gobierno de los Estados Unidos, organizaciones y ciudadanos. Dicho esto, si respondieran a la situación actual con ciberataques, llevaría algo de tiempo poner en marcha estas operaciones. Necesitarían registrar y desplegar su infraestructura digital, realizar la exploración de los objetivos, enviar el “anzuelo” y desplazar personal.

Por tanto aunque todavía debemos esperar para saber la reacción en este sentido por parte de Irán, los actores involucrados en este tipo de amenazas dirigidas desde el Estado, ya han actuado en el pasado, especialmente en aquellas regiones más vulnerables porque los ciberataques militares son menos costosos que los ataques tradicionales y proporcionan una buena herramienta de ataque para regiones más pequeñas o en el periodo en el que surgen retos geopolíticos.

¿Qué tipo de objetivos podría tener un ciberataque?

Mas del 99% de los actores involucrados en este tipo de ataques suelen hacerlo a través de phishing porque el email proporciona comunicación directa con el canal que tienen como objetivo. Independientemente de que los ataques de este estilo realizados a través del email tengan mismas características a los que realizan los ciber atacantes comunes, es decir, envío de macros maliciosos, downloaders y robo, la segunda fase de implantación suele estar más capacitada, hecha a medida, interesante e identificable (porque a veces puede circunscribirse a un país particular)

El año pasado ya hemos visto actores iraníes burlando los logos de gobierno de Estados Unidos para lanzar mails “cebo” con documentos adjuntos maliciosos y también utilizar herramientas públicas y privadas para desplegar cargas maliciosas a individuos específicos dentro de organizaciones concretas.

La actividad cibercriminal Iraní también ha atacado al sector de educación superior y en estas campañas enfocadas en el sector educativo, los métodos de ataque son espejo de los retos del escenario global, es decir se tiene como objetivo atacar a las personas antes que a las infraestructuras.

Los atacantes se enfocan en comprometer las cuentas de correo, recopilar información, tener acceso etc. y no son directamente destructivas. Hacen phishing de credenciales de modo habitual enviando como cebo login a portales conocidos para las organizaciones objetivo o usando servicios acortadores de URLs para ayudar a desplegar las cargas para campañas posteriores.

¿Cuál puede ser el potencial efecto de un ciberataque de este estilo en base a lo que conocemos del pasado?

Los conflictos modernos se extienden más allá del campo físico. Un ciberataque llevado a cabo con éxito puede tener un impacto real y más duradero en el tiempo. Cerrando la corriente eléctrica, inmovilizando el sistema de inteligencia de seguridad, afectando a municipios enteros e incluso manipulando elecciones políticas. Además como la información digital está presente en todos los ámbitos de seguridad, los hackers también lo utilizan para influir en la percepción pública y causan una gran disrupción.

Nuestra investigación muestra que los ataques “esponsorizados” por el estado se aplican también en explotar los canales de comunicación digital independientemente de su nivel de sofisticación, motivaciones o país. Por nuestra parte seguiremos monitorizando la actividad en esta región para poder para compartir cualquier dato nuevo que detectemos.

¿Tiene algún consejo específico para que usuarios o empresas puedan protegerse ante estos posibles ataques?

Los usuarios deben ser tremendamente cautos con la comunicación por email, especialmente aquella que requiera realizar una acción – p.e clicando un enlace o introduciendo credenciales- .

Es importante pensar como el atacante e identificar las personas más vulnerables en la organización y así desplegar el nivel adecuado de protección. Las defensas para poder proteger la puerta de entrada del email, el perímetro de la red y final, combinado con la educación del usuario son clave para poder protegernos de cualquier tipo de amenaza.

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